Ruta por León entre cultura, aventura y gastronomía

Cruce de caminos entre Galicia y Asturias con la meseta, atravesada de este a oeste por el Camino de Santiago, conocida por tener una tradición gastronómica de primer nivel y ofrecer parajes enlazados e incluso con la historia romana que bien merecen una visita. La provincia de León no deja indiferente a nadie, al igual que esta ruta que presentamos por algunos de los puntos más emblemáticos de esta tierra.

En esta ocasión, daremos comienzo al recorrido en la comarca del Bierzo, al oeste de la provincia en tierras del río Sil, y, una vez pasamos y visitamos la capital, ponemos rumbo al extremo norte de la provincia para adentrarnos en el corazón de los Picos de Europa.

EL BIERZO

Conocida comarca con ligero sabor gallego y asturleonés que en el pasado incluso conformó una provincia independiente. Su ciudad más importante es Ponferrada y se encuentra en la cuenca del río Sil. La fuerte identidad de este rincón de León nos invade en cada visita, pero aun más lo hacen los vestigios históricos y los parajes que presenta.

Qué ver y hacer

Destacan sin duda Las Médulas, formaciones rocosas patrimonio de la humanidad originadas por la mayor explotación de oro existente en todo el Imperio Romano. Este valioso mineral se extraía mediante fuerza hidráulica, la cual iba deshaciendo la montaña y conduciendo su composición a los lavaderos, donde se obtenía el oro. Son de esos lugares únicos que dejan sin aliento a quien lo visita.

Hay disponibles visitas y actividades guiadas entorno a ellas y un Centro de recepción de visitantes en el pueblo del mismo nombre.

Por otro lado, existen también parajes impresionantes como los Ancares Leoneses, Reserva de la Biosfera donde prima la variedad y gran presencia de flora y fauna y donde perduran culturas ancestrales. Prueba de ello son las construcciones como pallozas, teitos y hórreos que se han mantenido hasta nuestros días.

De igual modo, merecen una visita otras construcciones legadas al patrimonio cultural de la región. Una de las más representativas es el Castillo de los Templarios de Ponferrada. Este es considerado como el emblema de la ciudad y su historia comienza alrededor del S. XII a mano de miembros de esta mítica orden.

No nos podemos olvidar de mencionar la rica gastronomía del Bierzo, destacando productos avalados con sellos de calidad como son la manzana reineta del bierzo, las castañas, el pimiento asado y el plato más conocido y tradicional, el botillo.

Dónde alojarse

Nos decantamos por un alojamiento en conexión con la naturaleza, original, en sintonía con la cultura de la región y que, al mismo tiempo, esté bien localizado para visitar los recursos que nos ofrece el Bierzo. A las puertas de Ponferrada nos adentramos en el encanto de la Casa Rural de Cuento La Mallada. Ya con el nombre poco más se puede añadir.

Se trata de una casona de estilo tradicional restaurada con productos naturales respetuosos con el medio ambiente, siempre manteniendo la arquitectura original, tan característica del lugar. Cuenta con 5 habitaciones, zonas comunes para disfrutar junto a los nuestros e incluso otros huéspedes y un jardín con piscina en los que disfrutar al máximo los días de buen tiempo.

También, ofrecen la realización de actividades de turismo activo como senderismo, barranquismo o una agradable navegación en piragua.

PICOS DE EUROPA

Dejamos el oeste de la provincia atrás para adentrarnos en su extremo noreste. A mitad de camino entre los 2 puntos es posible visitar la ciudad de León, la cual destaca por su catedral de estilo gótico, palacios centenarios y murallas que perduran en pie desde la antigüedad. También es conocida por su ambiente, hay infinidad de bares de tapas donde tomarse algo saboreando la gastronomía leonesa.

Aún así, en esta ruta buscamos centrarnos en los encantos naturales y el ecoturismo que nos ofrece la provincia. Es por ello que damos un salto hasta los Picos de Europa, el primer Parque Nacional de España que obtuvo esta protección en el 1918. Este se encuentra compartido por la provincia de León, dentro de la Comunidad de Castilla y León, el Principado de Asturias y Cantabria.

Qué ver y hacer

En primer lugar, al llegar a un valle entre montañas imponentes lo mejor es dar un buen respiro, admirar la belleza que nos rodea, sentir los sonidos, la humedad que aporta la vegetación y aunque mas lejana, la influencia del mar, ya que esta zona de León se encuentra en la vertiente cantábrica.

Todo esto y más es lo que nos aporta el Valle de Valdeón, enclave en el cual ser uno con la naturaleza. En él, el ecoturismo y el turismo activo son los protagonistas. Existen empresas especializadas en este tipo de turismo en la zona para realizar trekking, senderismo, escalada, espeleología y otras muchas actividades que este medio invita a realizar al visitante.

Conocer y pasear por alguno de los 8 pueblos que conforman el valle también pueden ser una buena idea. Toparse con locales siempre es una oportunidad para sentir el alma del lugar y descubrir las tradiciones y usos que entraña el Valle de Valdeón.

No podemos olvidar el recurso más popular de la zona, la Ruta del Cares. También conocida como la «Garganta Divina» se trata de un recorrido de 11km a lo largo del desfiladero del río Cares, que da comienzo en el pueblo de Caín y termina en Poncebos, ya en Asturias. Cabe añadir que es el sendero más concurrido de la Cordillera cantábrica, y no es para menos, los paisajes que presenta son sobrecogedores y permite pasar un muy agradable día de aventura a todo tipo de visitantes, desde familias hasta aquellos más adeptos a la montaña.

Dónde alojarse

En pleno corazón del valle, nos espera Las Casas Rurales de Caín, situadas en el pueblo del mismo nombre y que consta de dos alojamientos rurales ecológicos, Mesones y Mueño, con capacidad de 2 a 4 personas.

Se trata de dos casas independientes, modernas y con todas las comodidades, ideales para pasar unos días en total libertad y autonomía. Además, se tiene muy en cuenta la responsabilidad medioambiental; la calefacción cumple los estándares de eficiencia energética y se utilizan solamente productos de limpieza ecológicos, minimizando al máximo el impacto en el ambiente.

Además, todas las actividades y posibilidades propuestas anteriormente se pueden realizar como quien dice, a la puerta del alojamiento ya que se encuentran a escasa distancia del mismo.

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